Ο Fritz Riemann σπούδασε ψυχολογία και εκπαιδεύτηκε στην ψυχανάλυση στη Λιψία και στο Βερολίνο. Υπήρξε ένα από τα ιδρυτικά μέλη του Ινστιτούτου Ψυχολογικής Έρευνας και Ψυχοθεραπείας στο Μόναχο. Επί σειρά ετών ήταν εκεί υφηγητής και εκπαιδευτής αναλυτής. Για την προσφορά του στην ψυχανάλυση τιμήθηκε με τον τίτλο του μέλους της "American Academy of Psychoanalysis" στη Νέα Υόρκη. Στο βιβλίο αυτό ο συγγραφέας, ξεκινώντας από τους "βασικούς φόβους" της ανθρώπινης ύπαρξης, παρουσιάζει μια αναλυτική περιγραφή του χαρακτήρα και της προσωπικότητας, η οποία ξεπερνά τα πλαίσια των ειδικών και απευθύνεται σε κάθε αναγνώστη, προσφέροντας γνώσεις της ψυχαναλυτικής θεωρίας και πρακτικής. Η αλληλουχία ανάμεσα σ΄ αυτές τις πρωταρχικές μορφές του φόβου και τις τέσσερις δομές της προσωπικότητας -σχιζοειδείς, καταθλιπτικές, ψυχαναγκαστικές και υστερικές- αποτελούν τον κεντρικό πυρήνα αυτού του έργου, που έχει γίνει πλέον αναπόσπαστο κομμάτι της ψυχολογίας.

Μετάφραση: Παντελής Παπαδόπουλος